无私的奉献:Elton John与Ryan White的故事

浏览量889 点赞663 2020-07-13

无私的奉献:Elton John与Ryan White的故事

  从理论上来看,瑞安‧怀特(Ryan White)与艾尔顿‧强(Elton John)之间是毫无关联的:前者只是印第安纳州小镇上的一名少年,而后者则是全球皆知的流行巨星。但这两人快速且深挚结下的一段关係,对社会、文化和政治方面造成了长远的影响。

  艾尔顿‧强最初注意到怀特是在1985年,他看到杂誌上一篇有关青少年被诊断出患有爱滋病后,与病毒搏斗以求一个正常青春期的故事。怀特本身是一名血友病患者,在1984年年底时因为肺炎住院,透过输血治疗却因此感染了爱滋病毒,最终病毒发展为爱滋病。至此之后,怀特的人生产生了重大的转变。

  1985-86学年度开始时,怀特病情没有持续恶化,并自认有余力可以回到学校继续上课,但由于当时的人们对爱滋病有着巨大的恐惧和无知,他和家人受到了其他家长与教师的强烈反对,后来透过法律途径(最初法庭甚至拒绝受理此案)和随后一连串的上诉请愿,最后因为教育部官员出面裁定学校必须遵从卫生局的指导,才让怀特能够重返学校完成学业(虽然还是有诸多限制,例如必须使用隔离的浴厕)。

无私的奉献:Elton John与Ryan White的故事

  各种丑陋的事伴随着怀特一家人,主要是受到恐惧和无知驱使,在艾尔顿‧强的《Love Is the Cure: On Life, Loss and the End of AIDS》一书中描述了社会上霸凌、暴力和歧视这些感染爱滋病的青少年、家人及其支持者的经历。

  书中写道:「怀特平常也是名送报童,而他送递範围内的客户都取消了报纸的订阅;当他们一家人去外面餐厅用餐时,餐厅会将一切他们用过的东西都扔掉;怀特女友的父母更禁止她去探望怀特;怀特的母亲珍妮,车胎被扎上钉子;而一颗子弹还打穿了他们家的窗户玻璃。当在地报纸支持怀特的受教育权,撰文记者更收到了死亡威胁信。」更别说当怀特被允许回到学校的那一天,360名学生中有151名没来上学。

  怀特一家人原本都是虔诚的基督教徒,但他的病情公开受到瞩目后,教会的教友因为担心爱滋病会蔓延,于是星期天聚会时,他们会被安排坐在第一排或是最后一排,而且没有人敢用他们所使用过的任何东西。

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  这整起事件触动了艾尔顿‧强的内心,他伸出双手去接触怀特,并邀请他到演唱会现场。1986年十月,艾尔顿‧强更进一步地在迪士尼游乐园安排了一场「私人演出和派对」送给怀特。他在《Love Is the Cure》书里写道:「我想给他一趟冒险(包括高级轿车、飞机和豪华酒店),一个无忧无虑的时刻,将他的注意力从痛苦中抽离出来。我与怀特一家人相处很舒服愉快,并与怀特就像是心有灵犀。」

  这段关係持续了许多年,以演唱会邀请、电话问候、送礼和亲自拜访的方式维繫,但最为醒目的尤其是艾尔顿‧强无私的慷慨:他「借」给珍妮‧怀特16,500美元以支付买房子的头期款,然后拒绝他们偿还给他,反倒是将这笔钱当做瑞安的妹妹安德莉雅的大学基金。1990年四月,瑞安的健康状况越来越糟,艾尔顿‧强立刻飞去印地安那州,像是家人般地陪伴怀特一家人。

  瑞安最后不敌爱滋病毒的缠身,在1990年4月8日过世,艾尔顿‧强在他的葬礼中,献上了〈Skyline Pigeon〉一曲来哀悼这名坚强的少年。

  很显然地是艾尔顿‧强为怀特一家人伸出援手及持续支持,不是为了利益或是回报,但这段奇妙的关係却对流行巨星产生了深远的影响。几年后,对一切事物都非常开放的艾尔顿‧强对古柯硷上瘾,而怀特的家人在此时成为了他戒毒的支柱,最终成功地克服了毒品。

  多年以来,艾尔顿‧强持续地参与关于爱滋病的政策和健康治疗,他还成立基金会来记念瑞安,迄今为止这个全球性的非营利组织共筹集了超过三亿多美元的资金,用于支持爱滋病的治疗与预防。

  艾尔顿‧强在书中写道:「与怀特一家人相处,使我成为更好的人。」